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Helmut Newton Legacy : une exposition de mode à voir !

Le photographe de mode visionnaire Helmut Newton est mis à l’honneur dans une rétrospective de son œuvre photographique à Knokke jusqu’au 25 septembre. 
Cette exposition itinérante regroupe 300 clichés, dont certains exclusifs, de ce photographe de génie inclassable. Au travers d’un parcours chronologique, elle retrace sa vie et son œuvre de manière touchante. 
Une belle rétrospective à voir absolument cet été ! 

Helmut Newton (1920-2004)

Helmut Newton, né Helmut Neustädter à Berlin en Allemagne, est l’un des photographes de mode les plus connus au monde. 

Fils d’un père juif allemand et d’une mère américaine, il grandit à Berlin et suit des études au lycée Werner von Trotschke de Berlin, puis à l’École américaine de Berlin. 

Helmut Newton Copyright © Getty Images

Dès son plus jeune âge, il s’intéresse à la photographie. Et dès 1936, il devient l’élève de la photographe allemande Else Simon, dite « Yva ». Celle-ci l’influencera grandement dans la découverte de son style photographique. 

En pleine occupation nazie, il quitte l’Allemagne en 1938 pour Singapour puis l’Australie et rejoint l’armée australienne pendant la Deuxième Guerre mondiale.  

Son oeuvre

Helmut Newton est principalement devenu célèbre pour ses photographies de mode mais aussi pour ses clichés subversifs comme ses nus féminins. Inspiré par le cinéma expressionniste, le sadomasochisme et le surréalisme, ces photographies puisent dans ces univers voyeuristes de manière controversées et provocantes.

Baigné dans un monde glamour fait de paillettes et de stars, le photographe cultive un goût pour l’extravagance dans sa vie personnelle comme dans son travail.

Il a réalisé de très nombreux clichés de studio classiques, mais il s’est également aventuré dans les rues. Il a alors mis en scène des mannequins en tant que manifestants.

Wolford, 1995, Copyright © Helmut Newton Estate, courtesy of Helmut Newton Foundation.
À la fin des années 1990, Helmut Newton réalise une série de photographies en collaboration avec la marque Wolford. Les modèles posent généralement de dos dans des paysages magnifiques. 

Années 1960

Dès les années 1961, il s’installe à Paris et produit des photos pour des magazines de mode comme Vogue France, Elle et le magazine anglais Queen. Dès cette période, Helmut Newton découvre le style qui le rendra mondialement célèbre.

A partir de là, sa carrière va décoller. Il le dira lui-même : “Je pense que mes meilleures années en tant que photographe de mode l’ont été à partir de 1961, quand j’ai commencé à travailler pour le magazine Vogue France”.

Déjà à cette époque, Helmut Newton est un électron libre. Il ne donne pas l’exclusivité à un magazine en particulier.

Le magazine britannique Queen réalise un coup d’éclat avec cette série de photos présentant les collections innovantes de la marque Courrèges. Jusqu’alors, c’était le magazine Vogue qui avait l’exclusivité pour présenter les collections haute couture.

Courrèges dans Queen, 1964, Copyright © Helmut Newton Estate, courtesy of Helmut Newton Foundation.

Années 1970

Dès les années 1970, son style est déjà établi et il continue de briser les limites morales et sociales de la photographie.

Fasciné par les possibilités visuelles et interprétatives qu’offre le miroir, il réalise plusieurs clichés avec cet accessoire. En résultent des photographies énigmatiques et enclines à de multiples interprétations.

Il réalise aussi des clichés d’anthologie pour les plus grands créateurs comme Yves Saint Laurent, Thierry Mugler, etc. qui marqueront l’histoire de la mode.

En 1975, il réalise notamment une photographie qui sera par la suite reproduite à de très nombreuses reprises. Elle représente l’émancipation de la femme portant un smoking Yves Saint Laurent jusqu’alors réservé au dressing masculin.

Le smoking, 1975, Vogue. Copyright © Helmut Newton Estate, courtesy of Helmut Newton Foundation. 

Années 1980

A partir des années 1980, il continue des briser les codes de la photographie et crée une série de photos qui deviendra unanimement célèbre et polémique à la fois.

En effet, il crée le concept photographique « Naked and undressed » qu’il imposera à Vogue. Dans une pose identique, les modèles sont habillés d’un côté et de l’autre, ils posent complètement nus. Du jamais vu à l’époque !

Il photographia également les plus grandes stars et couturiers de l’époque tel qu’Andy Wharol et Mick Jagger, Gianni Versace ou encore Karl Lagerfeld. C’est d’ailleurs ce dernier qu’il photographie en 1983 pour promouvoir ses débuts au sein de la maison Chanel.

Elles arrivent, 1981, Copyright © Helmut Newton Estate, courtesy of Helmut Newton Foundation. 
Cette série de photos inédites pour l'époque montraient des mannequins dans des poses identiques, totalement habillés d'un côté et de l'autre, complètements nus.
Karl Lagerfeld at Chanel, Paris 1983, Copyright © Helmut Newton Estate, courtesy of Helmut Newton Foundation.
Ce cliché de Karl Lagerfeld a été réalisé à Paris en 1983 à l'occasion de sa nomination en tant que directeur artistique de la maison de haute couture Chanel. 

Années 1990

Jusqu’à la fin de sa vie, Helmut Newton continue de photographier pour les plus grands comme Thierry Mugler, Yves Saint Laurent, Chanel, etc.

Son style jamais égalé a marqué l’histoire de la photographie d’une marque indélébile. Il est le premier à élever la photographie de mode au rang d’oeuvre d’art.

Pour l’anecdote, Helmut Newton était daltonien. Ce qui ne l’empêcha pas d’être l’un des photographes les plus prolifiques de son temps…

1. Gianni Versace, Como Italy, 1994, Copyright © Helmut Newton Estate, courtesy of Helmut Newton Foundation. 2. Iri Ishida, Nice,1992 et Prada, Monte-Carlo, 1994, Copyright © Helmut Newton Estate, courtesy of Helmut Newton Foundation. 3. Monica Bellucci pour Blumarine, 1993, Copyright © Helmut Newton Estate, courtesy of Helmut Newton Foundation.

L’exposition

C’est la fondation Helmut Newton de Berlin qui est à l’initiative de cette exposition. Postposée d’un an en raison de la pendaison du Covid, elle a été présentée le 31 octobre 2021 à l’occasion de ce qui aurait été son centième anniversaire.

L’exposition itinérante a pris place à Knokke, au sein du bâtiment de Ravelingen récemment rénové. Cette rétrospective de renommée mondiale est d’ailleurs la seule escale du Benelux. 

Elle retrace chronologiquement l’œuvre et la vie du photographe, des années 1950 à 1990.

L'exposition est ponctuée de ses clichés les plus célèbres mais également des plus méconnus.

Le parcours est ponctué de ses photographies les plus célèbres, mais aussi des moins connues. Des images d’archive, des publications, ainsi qu’un court-métrage complètent également l’exposition.

Ce dernier a été réalisé par la femme d’Helmut Newton elle-même, June, qui a réalisé ce film. June Brunel, connue sous le nom d’Alice Springs a épousé Helmut en 1948.

Ce court-métrage est touchant d’authenticité et permet de mieux cerner la personnalité du célèbre photographe.

Le parcours présente plus de 300 photographies des années 1960 à 1990, 
mais également des documents d'archives ainsi qu'un film.

Bibliographie

La maison d’édition allemande Taschen a édité un catalogue de l’exposition. Il est disponible à la boutique de l’exposition ou sur le site Taschen.

Cet ouvrage présente les plus célèbres photographies mais également, de nombreuses images récemment redécouvertes.

Il rend donc hommage à Helmut Newton comme un photographe à la carrière exceptionnelle ainsi qu’à sa grande influence sur les arts visuels et la photographie encore aujourd’hui.

Helmut Newton. Legacy, ed. TASCHEN, 80€

Infos pratiques

OÙ ? : Ravelingen, Koudekerkelaan 33, 8301 Knokke-Heist 

QUAND ? : Du 10 juin 2022 au 25 septembre 2022 - de 10h à 18h

PRIX : 14,95€ billet standard (en ligne) / 16€ billet standard (à la porte) 

PROMO D'ÉTÉ ! 2ème billet à -50% en utilisant le code promo "SUMMER ACTION". La promotion est valable du lundi au vendredi en juillet.

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